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Agricultura Ecológica

Actualizado: 25 Febrero, 2010

Agriculturas alternativas, ¿Solución de futuro?:

INTRODUCCIÓN: Entendemos por Agriculturas Alternativas aquellas que lejos de buscar los procedimientos cada vez mas simplificadores y uniformadores de la Agricultura Convencional, se encaminan al entendimiento del agroecosistema como algo complejo que requiere un enfoque mas amplio y menos encasillador de la naturaleza, su crecimiento y las interacciones entre sus elementos. Indudablemente existen tantas agriculturas alternativas como unidades agrarias donde se practique, pero, entre las mas ampliamente reconocidas, se puede establecer la siguiente clasificación:

AGROECOLOGÍA: Frente al discurso científico convencional que ha propiciado el aislamiento de la explotación agraria de los demás factores circundantes, la Agroecología podría definirse como aquel enfoque teórico y metodológico que, utilizando varias disciplinas científicas, pretende estudiar la actividad agraria desde una perspectiva ecológica. Su vocación es el análisis de todo tipo de procesos agrarios en su sentido amplio, donde los ciclos minerales, las transformaciones de energía, los procesos biológicos y las relaciones socioeconómicas son investigados y analizados como un todo.

AGRICULTURA BIODINÁMICA: La agricultura biodinámica está basada en las enseñanzas de Rudolf Steiner (1861-1925), fundador de la Antroposofía, movimiento espiritual que pretende rescatar a la humanidad de las consecuencias del materialismo y pesimismo que atenazaba a la sociedad industrial a finales del siglo XIX y principios de XX. Se trata de un enfoque holístico que incluye al observador junto con lo observado como objeto de investigación y experimentación en las ciencias naturales, por lo que se convierte también en un enfoque participativo. A través de ocho conferencias dadas a agricultores en junio de 1924 en Koberwitz,, conocidas como “Curso de Agricultura” (Steiner 1988) se establece un estilo de agricultura, en la que tiene gran importancia el concepto de “organismo-granja”, incorporado también en la agricultura orgánica, que tomó su nombre precisamente de este hecho. La empresa agraria se considera una unidad en si misma, sostenible y ecológicamente estable, completa biológicamente y estable. Es decir, las distintas actividades, componentes y estructuras de la finca actúan como órganos del organismo-granja en su totalidad. Este posee los atributos de cualquier organismo vivo: capacidad de autorregulación, crecimiento, desarrollo y reproducción. Steiner propone conceptos holísticos transdisciplinares, como la organización ternaria de los organismos. Reconoce que existen tres procesos funcionales fundamentales, que alcanzan su mayor diferenciación en el organismo humano, actuando simultáneamente por todo el organismo pero predominando cada uno en una parte de él: El sistema neuro-sensorial centrado en la región cefálica, el sistema respiratorio-circulatorio, rítmico, en el pecho, y el sistema metabólico-motor, en la cavidad abdominal y extremidades. En la finca agraria la función cefálica predomina en el subsuelo, la función metábolico-motora en la vida sobre el suelo y la función respiratoria-circulatoria en el suelo labrado repleto de vida. Según este enfoque el organismo-granja tiene tres partes diferenciadas, pero inseparables: el polo cosmos, el polo suelo y el polo seres vivos. Estos polos deben estar en equilibrio y sus influencias beneficiosas deben ser potenciadas, empleándose para ello preparados específicos que se aplican en cantidades muy pequeñas, pero potenciadoras de influencias positivas. Existen dos preparados de campo para aplicar sobre el suelo: el 500 a base de estiércol de vaca; y el 501 a base de cuarzo. Los otros seis preparados se aplican sobre los restos orgánicos de la finca para la formación de compost, numerados del 502 al 507, están hechos a base se sustancias vegetales procedentes de floras de milenrama y manzanilla, planta completa de ortiga, corteza de roble, y flores de diente de león, y valeriana, respectivamente. El preparado 508 se refiere a cola de caballo en decocción, usado como antifúngico. Por otro lado se subraya la influencia de los ritmos cósmicos y las constelaciones, basando en ello su calendario de siembra, recolección y otras actividades agrícolas. A diferencia de otros tipos, la agricultura biodinámica (también, como la Natural) no reclama ninguna base científica formal, su origen es la Antroposofía, ya que no se llega al conocimiento por la inteligencia, sino a través de los sentidos y la contemplación (Steiner, 1986). A pesar de su complejidad conceptual y de su distanciamiento de los paradigmas científicos predominantes, este movimiento ha jugado un papel renovador de primer orden en el desarrollo de la actual agricultura ecológica y las dos instituciones de investigación y formación, creadas en 1924 perduran actualmente, organizando congresos anuales en Suiza, a los que acuden cientos de personas de todo el mundo. Actualmente en diversas universidades, sobretodo centroeuropeas, se están contrastando y apoyando científicamente algunas de las hipótesis que Steiner mantuvo en las mencionadas conferencias. La primera tesis doctoral sobre agricultura biodinámica se leyó en 1973 en la Universidad alemana de Giessen, a las que siguieron otras. La investigación de la calidad de los alimentos también se ha visto implementada gracias a los métodos de creación de imágenes desarrollados por Ehrenfried Pfeifffer, y sugeridos por el propio Steiner. Estos métodos holisticos de análisis de vitalidad de los alimentos, basados en cristalizaciones y cromatografías, están cada vez más presentes en las discusiones sobre la evaluación de la calidad de los productos ecológicos. En cuanto a la normalización, el movimiento biodinámico también ha sido pionero, introduciendo en el mercado productos alimenticios bajo una marca de calidad basada en sus prácticas de producción: Remeter, nombre de la diosa griega de la fertilidad. Ya en 1928 se lanzaron productos con esta marca y en 1955 se constituye la Federación Demeter para la administración internacional de la marca. En los años 70 este sistema fue adoptado por otras organizaciones de agricultura ecológica. El actual reglamento CEE 2092/91deriva de estos primeros Cuadernos de Normas Actualmente, Demeter es la única organización de agricultura ecológica con una red mundial de organizaciones individuales de certificación. En 1997 se crea la Asociación Demeter Internacional que representa a casi 3000 operadores de 32 países, que trabajan sobre mas de 1 millón de ha en los cinco continentes.

AGRICULTURA NATURAL: Este tipo de agricultura ha sido creado y difundido por el japonés Masanobu Fukuoka, partiendo de una posición fuertemente enfrentada a la Ciencia Occidental, por varias razones. La mas reiterada es la incapacidad que presenta la ciencia para entender la naturaleza de forma holística. Derivado de un enfoque atomista surge el empeño de la ciencia en estudiar relaciones causa-efecto que no existen en la naturaleza salvo cuando se aíslan factores. Es el principio de no causalidad en la naturaleza formulado por Fukuoka. Otra de las razones que separan este tipo de agricultura de la ciencia es que ésta postula poder eludir la subjetividad y comprender la naturaleza objetivamente. Para Fukuoka ello no es posible porque el hombre forma parte de la naturaleza. De hecho, el conocimiento generado por una ciencia materialista y atomista, aplicado a la agricultura, es para Fukuoka, la causa de la degradación actual de la naturaleza, de los alimentos y de la vida y la cultura campesina. La Agricultura Natural se basa en el respeto e imitación de la naturaleza y en la mínima intervención humana (“wu wei”). Propone cinco principios fundamentales de manejo: no labrar, no emplear fertilizantes ni plaguicidas, no escardar (química, mecánica o manualmente), no podar y el uso de las bolitas de arcilla para sembrar (“nengo dango”). La alta biodiversidad y actividad biológica de los suelos son la base de su éxito productivo.

PERMACULTURA: Este estilo de agricultura surge originariamente en Australia, no obstante esta impregnada de la filosofía del japonés Fukuoka. Inicialmente surge para dar respuesta a dos fenómenos de las sociedades urbanas industrializadas. Por un lado, la dependencia alimentaria de las ciudades y el alto consumo energéticos de fuentes no renovables y, por otro, la emigración hacia el campo de los desencantados del modelo de vida urbano. Se trata por tanto de colectivos culturalmente urbanos que pretenden dedicarse a la agricultura a tiempo parcial, con el objetivo de la autosuficiencia. Sus objetivos prioritarios son la reducción en el consumo de energía no renovable, maximizando la generación y conservación de la energía dentro del sistema, y la autosufiencia regional. Para lograr esto objetivos la Permacultura se basa en la planificación en el tiempo y en el espacio de sistemas con alta diversidad de especies vegetales y animales, microclimas y hábitats; de forma que cada elemento desempeña diversas funciones en el desarrollo del sistema y cada función está asumida por diversos elementos.

Agricultura Ecológica:

Los términos agricultura ecológica, biológica, orgánica, biodinámica o biológico-dinámica, definen un sistema agrario cuyo objetivo fundamental es la obtención de alimentos de máxima calidad respetando el medio ambiente y conservando la fertilidad de la tierra, mediante la utilización optima de los recursos naturales y sin el empleo de productos químicos de síntesis, procurando así un desarrollo agrario perdurable. Esta definición está contenida en la legislación europea y española que avalan el término de Agricultura Ecológica (AE) y la regulan. (R.C.E.E. Nº 2092/91 y 1804/99).

PRINCIPALES OBJETIVOS DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA: o Producir alimentos de calidad nutritiva, sanitaria y organoléptica optima, libre de cualquier residuo químico. o Trabajar de forma integrada con los ecosistemas o Mantener o aumentar la fertilidad de los suelos. o Emplear al máximo los recursos renovables y locales o Evitar toda forma de contaminación que pueda resultar de las técnicas agrarias. o Mantener la diversidad genética del sistema agrario y de su entorno. o Permitir que los agricultores obtengan unos ingresos satisfactorios y realicen un trabajo gratificante en un entorno laboral saludable.

PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA o Supresión de productos sintéticos: fitosanitarios, abonos químicos y OGMs. o Conservación y desarrollo de la vida microbiana y del humus del suelo o Reposición de la materia orgánica para conservar la fertilidad de la tierra. o Eliminación del laboreo en profundidad y desfonde para airear el suelo o Utilización de métodos preventivos para el control de plagas y enfermedades o Conservación y mejora del paisaje mediante el respeto y potenciación de la biodiversidad en setos y vegetación de lidero, como refugio de la fauna beneficiosa. o Cobertura del suelo. Uso de vegetación entre ciclos y acolchados para proteger de la desecación, las heladas y la erosión del viento y las lluvias torrenciales. o Asociación de plantas y rotación de cultivos. o Incorporación de abono verde para mejorar la estructura y el nivel de nitrógeno en el suelo. o Máximo respeto hacia el bienestar y la protección de los animales o Utilización de preparados naturales (decocciones, diluciones, extractos, fermentaciones, etc.) para favorecer el crecimiento del cultivo y disuadir a los organismos perjudiciales.

TÉCNICAS BASICAS DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA - Elección de cultivos y variedades. Han de estar en función de la adaptación al medio, su resistencia/tolerancia a plagas y enfermedades y la rentabilidad económica. Se ha de tener en cuenta la diversidad biológica en la medida de lo posible, alternando cultivos y/o utilizando mezcla de variedades. A partir de enero 2004 entra en vigor la normativa de la U.E., por la que los productores solo podrán utilizar semillas y patata de siembra procedentes de cultivo ecológico. - Fertilización. La finalidad de la AE es estimular el conjunto que constituye el sistema productivo agrario, es decir el continuo suelo-planta, aumentando o manteniendo su fertilidad, favoreciendo las interacciones entre la parte inorgánica, la orgánica y los microorganismos del suelo. Se abandona el enfoque simplista de mera reposición de los elementos químicos mayoritarios (CO2 y O2 del aire; H2O, N, P, y K del suelo), en favor de una visión mas compleja del sistema, que evidentemente requiere la reposición de toda la materia extraída por el cultivo. La base fundamental de la fertilización es, por tanto, la materia orgánica. El número de productos que se pueden utilizar como fertilizantes orgánicos, en la actualidad, es enorme. Se pueden dividir en tres grupos: Grupo de los estiércoles, grupo de los compost o de los mantillos y grupo de los abonos verdes y rastrojos. Mantener el suelo cubierto, ayuda a conservarlo y se obtiene un mejor aprovechamiento del agua. Se emplean para ello cubiertas vegetales vivas y distintos tipos de mulching. Los abonos minerales que se pueden utilizar son los procedentes de fuentes naturales que hayan sido extraídos por procesos físicos. (Anexo A /RE 2092/91). - Rotación de cultivos. Consiste en la alternancia de uso del suelo durante los distintos ciclos para evitar su agotamiento. Es esta, una practica muy importante en cualquier tipo de agricultura sostenible, pero fundamental en la AE, ya que: se aprovecha mejor la fertilidad del suelo al alternar diferentes necesidades y sistemas radiculares exploradores; se controlan mejor las malas hierbas, disminuyen los problemas de plagas y enfermedades y, en definitiva se consigue no agotar el suelo. Conviene combinar especies de diferente familia, tipo de aprovechamiento (hojas, frutos, raíces, etc) y nivel de exigencia y reposición al suelo. - Asociación de cultivos. Consiste en cultivar diversas especies en una misma parcela, de forma que pueda haber una interacción positiva entre ellas. La asociación mas utilizada es gramínealeguminosa, pero también se utilizan otras, sobre todo en horticultura, evitando combinaciones alelopáticas. - Laboreo. En un suelo con buena actividad biológica existen infinidad de organismos que efectúan un “laboreo” continuo y permanente: las raíces al explorar en busca de agua y nutrientes, los gusanos, insectos y roedores, con sus galerías, y otros organismos, produciendo exudaciones y residuos que ayudan a unir las partículas de arcilla y humus. No obstante, se pueden utilizar diferentes tipos de aperos, en función de la disponibilidad y condiciones edáficas. La característica principal es no voltear el suelo en profundidad. Se deben realizar las labores con el suelo en tempero, y no abusar de pases innecesarios, para evitar la compactación por el peso de la maquinaria. - Control de plagas y enfermedades. Entre las estrategias que se utilizan para el control de plagas se incluyen la prevención, erradicación y reducción de poblaciones, mejorar la salud del cultivo o no actuar. Siempre que exista una táctica (física, química, biológica, preventiva o de cultivo) eficaz para controlar una plaga debe conocerse bien el momento optimo para su aplicación. Se puede utiliza el umbral de población y el pronostico de perdidas de cultivo para determinar la idoneidad de un tratamiento. El reto mas difícil de los programas de control de plagas es la gestión simultanea de los problemas que causan las plagas múltiples. Pueden utilizarse diferentes productos de origen natural (Anexo B /RE 2092/91). - Control de flora arvense. Como medidas preventivas se realizaran rotaciones de cultivos, falsas siembras, siembra en líneas agrupadas, abonado y riego equilibrado, etc. Se puede utilizar el deshierbe manual, mecánico (grada de púas flexibles, escarificadores, desbrozadores, cultivadores, etc.) o térmico (solarización, o quemadores de propano); así como acolchados a base de paja o plástico. - Agricultura y ganadería. Los sistemas ganaderos serán principalmente extensivos, con alojamientos amplios, ventilados e iluminados, y construidos de materiales no tóxicos. Los alimentos debe proceder de cultivo ecológico, está prohibido el uso de antibióticos, coccidiostáticos y otros estimulantes del crecimiento, y está limitado el empleo de algunas materias primas. La reproducción será por monta natural, estando prohibida la sincronización de celo artificial y la transferencia de embriones. La sanidad animal tiene como objetivo principal la prevención. En presencia de enfermedades, los tratamientos permitidos se sustentan en la homeopatía, fitoterapia, aromaterapia e isopatía. La AE hace especial énfasis en la diversificación, como piedra angular de la estabilidad y productividad de los sistemas agroecológicos, donde la agricultura, silvicultura yganadería se integran, desarrollando en armonía las posibilidades productivas de cada región, obteniendo beneficios para el productor, el consumidor y el entorno.

BIBLIOGRAFÍA RECOMENDADA: - Altieri, M.A. 1995. Agroecología. Bases científicas para una agricultura sustentable. Clades. Santiago de Chile. - Comité Andaluz de Agricultura Ecológica (Eds.). 2001. Principios técnicos de ganadería ecológica. CAAE. Sevilla. - De las Heras, J., Fabeiro, C., Meco, R. 2003. Fundamentos de Agricultura Ecológica. Ediciones de la Universidad de Castilla - La Mancha. Cuenca. - Guzmán, G., González de Molina, M., Sevilla, E. 2000. Introducción a la Agroecología como desarrollo rural sostenible. Mundi-Prensa. Madrid. - Fukuoka, M. 1995. La Senda Natural del Cultivo. Teoría y Práctica de una Filosofía Verde. Terapión. Valencia. - Labrador, J., Porcuna, J.L., Bello, A. (Eds) 2002. Manual de Agricultura y Ganadería Ecológica. Colección Vida Rural. S.E.A.E. y Eumedia S.A. Madrid. - Lampkin N. 1998. Agricultura Ecológica. Mundi - Prensa. Madrid. - Mollison, B., Slay, R.M. 1991. Introduction to Permaculture. Tagari Publications. Australia. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 1995. Prácticas ecológicas para una agricultura de calidad. Actas del I Congreso de S.E.A.E. Septiembre 1994. Toledo. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 1997. Agricultura ecológica y desarrollo rural. Actas del II Congreso de S.E.A.E. Septiembre 1996. Pamplona. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 1999. Una alternativa para el mundo rural del tercer milenio. Actas del III Congreso de S.E.A.E. Septiembre 1998. Valencia. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 2002. La Agricultura y Ganadería Ecológica en un marco de diversificación y desarrollo solidario. Actas del V Congreso del S.E.A.E. Septiembre 2002.Gijón. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 2004. Agroecologia: Referente para la transición de los sistemas agrarios. Actas del VI Congreso del S.E.A.E. Septiembre 2004.Almeria. - Sociedad Española de Agricultura Ecológica. (Eds). 2006. Gestión sostenible del agua y calidad agroalimentaria. Actas del VII Congreso del S.E.A.E. Septiembre 2006. Zaragoza. - Steiner, R. 1986. La filosofía de la libertad. Ed. Rudolf Steiner. Madrid. - Steiner, R. 1988. Curso sobre Agricultura Biológico-Dinámica. Principios basados en la ciencia espiritual para el desarrollo de la agricultura. Ed. Rudolf Steiner. Madrid.

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